اخبار عالمية

دعاة الحفاظ على البيئة وشركات التعدين الأمريكية يتنافسون على الحياة البرية في مينيسوتا | أخبار البيئة الأمريكية

عندما انتقل ستيف بيراجيس وزوجته إلى إيلي ، مينيسوتا ، كانت بلدة صغيرة يقطنها أكثر من 3000 شخص على حافة البرية في منطقة الزورق في المياه الحدودية.

تقع هذه المنطقة التي تبلغ مساحتها مليون فدان على الحدود بين الولايات المتحدة وكندا وتضم الآلاف من البحيرات والتكوينات الصخرية المثيرة والجزر الصغيرة والغابات الكثيفة.

انتقل Piragis إلى هناك في عام 1975 وعمل كعالم أحياء في وكالة حماية البيئة الأمريكية. في عام 1979 ، أسس هو وزوجته شركة ملابس لقيادة السياح الذين يرغبون في العيش بمفردهم والمناظر الطبيعية في رحلات التخييم والقوارب.

منذ ذلك الحين ، نمت Piragis Northwoods بشكل مطرد ، لكن اهتمامات تعدين النحاس في المنطقة تهدد مصدر رزق الشركة والنظام البيئي المتنوع في المنطقة.

يقول أنصار التعدين إن المنجم المقترح سيوفر وظائف “تديرها الأسرة” ويعيد تنشيط مجموعة الحديد في مينيسوتا (Iron Variety) ، التي يرجع انخفاضها الاقتصادي جزئيًا إلى واردات الصلب من الصين. يجعل الفولاذ الصيني الرخيص من الصعب على الشركات المصنعة في ولاية مينيسوتا المنافسة ، كما أنه يقلل بشكل كبير من الطلب على الكريات الحجرية ، والتي تُعرف على نطاق واسع باسم نطاق الحديد.

والنتيجة هي أن النضال من أجل مستقبل شمال مينيسوتا مستمر منذ سنوات عديدة ، والآن ، مع تولي الحكومة البيئية للرئيس الأمريكي جو بايدن حكم سلف بايدن الصديق الصناعي ، أصبح الآن مليئًا بالجديد. الاهتمام والتخمين. ورقة رابحة.

بيت الكنز المنجمي

في كل عام ، تجذب منطقة باونداري ووترز كانو ويلدرنس (BWCA) أكثر من 155000 زائر. تسمح بعض المحميات للولايات المتحدة وحول العالم بتجربة هدوء التخييم في الجزر البرية قبل أشهر ، والتي لا يمكن الوصول إليها إلا عن طريق الزورق ، وتوفر ملاذًا للأنواع بما في ذلك الوشق الكندي والذئب الرمادي والأيائل.

منطقة الزورق المائية الحدودية هي موطن للحيوانات المختلفة ، بما في ذلك العديد من الأنواع المهددة بالانقراض [Courtesy: Benjamin Olson]

يوجد تحت سطح حوض نهر Wet في BWCA مبنى Duluth ، وهو كنز دفين من المعادن الثمينة المستخدمة في تصنيع مجموعة متنوعة من المنتجات ، من المزاريب إلى محركات الطائرات. منظمة الدفاع عن التعدين Mining Minnesota ، مجمع دولوث “واحدة من أكبر الرواسب المعدنية غير المطورة في العالم” ، مشيرا إلى أن الرواسب تحتوي على أكثر من 4 مليارات طن من معادن مجموعة النحاس والنيكل والبلاتين.

في الآونة الأخيرة ، تبحث شركتا تعدين عن طرق لاستخدام المجمع وموارده المعدنية الغنية. حصلت شركة PolyMet على التصاريح اللازمة لاستخراج الرواسب في نهر باتريدج ، وهو مستجمعات المياه المختلفة القريبة. لا تزال خطة PolyMet مقيدة في المحكمة ، وهو قرار صدر مؤخرًا عن المحكمة العليا في مينيسوتا إعادة القضية اللجوء إلى محكمة الاستئناف.

اقترحت شركة التعدين الثانية ، Twin Metals of Minnesota ، التعدين على بعد أميال قليلة من Ely وأعلنت أنها ستخلق “750 وظيفة مباشرة و 1500 وظيفة مشتقة من المجتمع”. لكن خطة “ثنائية المعدن” أحدثت أيضًا انقسامات في المجتمع.

مجتمع منقسم

يضع المنجم المقترح في توين ميتالز مينيسوتا بولاية مينيسوتا اقتصادين في المنطقة في منافسة مع بعضهما البعض: صناعة خارجية تهيمن عليها الشركات الصغيرة التي تعتمد على البرية البكر الفريدة في المنطقة ، وصناعة خارجية لا يُنظر إليها فقط على أنها استمرار تراث سلسلة الحديد ولكن أيضًا كخام الحديد.صناعة تعدين جالوت للتعدين الجبلي. كما أنها أسرع طريقة لتحقيق النمو الاقتصادي. هذا صراع في منطقة أبالاتشي ، وقدمت شركات التعدين مقترحات مماثلة في كاليفورنيا وتكساس ووايومنغ.

شركة Minnesota Bimetal Mining Enterprise ، وهي شركة تابعة لشركة التعدين التشيلية العملاقة Antofagasta ، التي يملكها الملياردير Andronico Luksic ، تستخدم Trang ، وهو ما يساعد على تطوير الأعمال. تقدمت حكومة الولايات المتحدة وإطاحتها بالعديد من اللوائح البيئية منذ عهد الرئيس باراك أوباما بطلب للتجديد من عقد إيجارها المعدني في عام 2012.

ومع ذلك ، فإن الدعاوى القضائية المرفوعة من قبل بعض المنظمات – بما في ذلك Northeastern Minnesotans for Wilderness ، والتي أسسها Piragis وواصل قيادتها في التسعينيات ، واقتراح Twin Metals Minnesota ، في المحكمة.

على الرغم من أن دعاة حماية البيئة يعتقدون أن المنجم سيشكل تهديدًا لا رجعة فيه على المياه الحدودية ، إلا أن شركة Twin Metals قالت لقناة الجزيرة في بيان إن صناعة التعدين كانت “العمود الفقري لاقتصاد شمال مينيسوتا لأكثر من 130 عامًا ، وسوف تستمر في التعايش معها مناطق أخرى. “”. الصناعة في السنوات القليلة المقبلة “.

السبب في قيامنا بالتعدين هو أن نفقات المعيشة التي يدفعها التعدين توفر للعائلات فرصة البقاء في إيلي.

جيرالد تايلر ، “North Positions”

“في وقت من الأوقات ، كان هناك 11 منجمًا عاملاً في إيري وحولها ، وساهم التعدين والسياحة معًا في النجاح الاقتصادي للمنطقة. ومع ذلك ، فقد شهدت المنطقة انخفاضًا كبيرًا في العقود القليلة الماضية. تستطيع ولاية مينيسوتا توين ميتالز الآن واضافت الشركة ان “الازدهار يعود للعائلات في المنطقة”.

ذكرت مينيسوتا بيميتالز أيضًا أن “الاستثمار الخاص سيفيد المنطقة من خلال ازدهار الأعمال التجارية المحلية ، وزيادة الالتحاق بالمدارس وإعادة فتح الخدمات التي تشتد الحاجة إليها مثل الرعاية الصحية”.

لم ترد شركة PolyMet على طلب الجزيرة للتعليق.

استغل دعاة حماية البيئة تأخير المحكمة للحصول على تعويض. قانون “الإثبات الأول” تقديم إجراء من قبل الهيئة التشريعية في ولاية مينيسوتا يتطلب من شركات التعدين إثبات أن مناجم مماثلة قد تم تشغيلها بأمان في مكان آخر.

يستند مشروع القانون إلى قوانين ولاية ويسكونسن السابقة ، “بشكل أساسي ، إذا أرادت شركة تعدين كبريتيد فتح منجم كبريتيد النحاس ، فيجب عليها إثبات أن منجمًا مشابهًا يعمل في أماكن أخرى في الولايات المتحدة لمدة 10 سنوات لإثبات أنه ليس كذلك قال بيت مارشال ، المتحدث باسم مجموعة “أصدقاء حدود ووترز ويلدرنس” للمحافظة على البيئة ، لقناة الجزيرة.

على الرغم من أن مارشال لا يريد أن يتم التصويت على مشروع القانون قبل نهاية الجلسة التشريعية في مايو ، إلا أنه متفائل من أنه مع استمرار فريقه والآخرين في العمل الجاد للحصول على الدعم ، سيتم تمرير مشروع القانون في السنوات القليلة المقبلة.

ومع ذلك ، تحدد شركة Twin Metals of Minnesota “منجمها للقرن الحادي والعشرين” انشر تخزين المكدس الجاف ووصفتها الشركة بأنها “تضع تكنولوجيا وسلامة من الدرجة الأولى على رأس أولوياتها – سلامة العمال والبيئة”.

سبل العيش في خطر

بالإضافة إلى التأثير البيئي ، فإن العديد من شركات التجهيز الصغيرة مثل Piragis تدعو أيضًا إلى الحماية ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أنها تعتمد على المياه الحدودية لكسب عيشها.

توظف Piragis حوالي 20 موظفًا بدوام كامل على مدار العام و 35 موظفًا بدوام كامل في السنة (موظفون بدوام جزئي ، يبلغ مجموعهم 40 ساعة في الأسبوع) ، وسيزيد هذا العدد إلى 55 في الصيف.

وقال للجزيرة إن العديد من موظفي بيراجيس لديهم أفراد من عائلاتهم “تلقوا دعمنا” ، وأشار إلى أننا “ندفع رواتب عالية ولدينا مزايا. أعتقد أننا قادرون على المنافسة في أعمال التعدين المحتملة. نعتقد أن عملنا مستدام”.

تعتمد صناعة السياحة في المنطقة على سمعتها كملاذ أصلي ، حيث يمكن للمخيمين والمتنزهين والتجديف إعادة التواصل مع الطبيعة [Credit: Bryan Hansel]

أفادت دراسة أجراها باحثو جامعة هارفارد في عام 2018 عن نتائج مماثلة (بي دي إف)وخلص إلى أن “التأثير السلبي للتعدين على صناعة الترفيه والهجرة سيتجاوز الفوائد الاقتصادية للتعدين”. وأشارت الدراسة إلى أنه من المقدر بشكل متحفظ أن تؤثر صناعة التعدين على حوالي 4400 وظيفة سياحية ، بينما قالت مينيسوتا بيميتال إنها ستخلق حوالي 750 وظيفة مباشرة و 1500 وظيفة جانبية.

عند عبور بحيرات BWCA ، سيشرب Piragis المياه غير المفلترة مباشرة من بحيرات BWCA. وقال إن عمل شركته لا يعتمد فقط على وجود BWCA ، ولكن أيضًا على طبيعتها الأصلية النادرة بشكل متزايد. السمعة الطبيعية.

وقال إنه إذا كان هناك “تلوث ، أو حتى مجرد صورة للتلوث ، فعندما يفكر الناس في منجم النحاس بجوار الجزء الخاص بنا من الماء ، فإنه سيومض في أذهان الناس”.

الالتزام الاقتصادي

على الجانب الآخر من فجوة التعدين ، ألهمت شركة Twin Metals في مينيسوتا دعاة مثل Up North Work ، وهي منظمة غير ربحية قوية تضم ما يقرب من 2000 عضو مكرسين للتنمية الاقتصادية في شمال شرق ولاية مينيسوتا. تعتقد المنظمة أن المنجم المقترح يمكن أن يجلب فرص عمل مربحة ، ويوفر التمويل للمدارس المحلية ويوفر الضرائب للدولة ، والتي يمكن أن تنشط المنطقة.

منذ تقاعده في عام 2002 ، انخرط جيرالد تايلر في مهنة طويلة وطويلة في مجال الأعمال التجارية والتمويل والتنمية الاقتصادية ، ثم بدأ الصيد. ومنذ إنشائه في عام 2013 ، كان يركز على قيادة أعمال Up North. تعمل المنظمة على تعزيز صناعات التعدين وقطع الأشجار ، فضلاً عن صناعات السياحة والتجزئة والخدمات.

بالنسبة لتايلر ، كل شيء هو ضمان العثور على الوظائف في المناطق التي تضررت بشدة خلال فترة الكساد الكبير ، حيث يحصل 32.5٪ من السكان على دخل سنوي أقل من 35000 دولار ودخل سنوي أقل من 12.7٪ العيش تحت خط الفقر.

قال تايلور لقناة الجزيرة: “السبب وراء قيامنا بالتعدين هو أن التعدين يدفع تكاليف المعيشة ، مما يوفر للعائلة فرصة البقاء في ييلي”. “بصرف النظر عن Twin Metals و PolyMet ، لن تبدأ أي أعمال أو صناعة أو شركة أخرى اقتصادنا المتعثر في شمال شرق ولاية مينيسوتا “.

تقرير عام 2017 من الجمعية الوطنية للتعدين (بي دي إف) وجد أن صناعة التعدين خلقت 523،034 وظيفة مباشرة في العام و 1،008،294 وظيفة غير مباشرة ومستحثة في الصناعات ذات الصلة.

نحن ندفع رواتب عالية ونستمتع بالمزايا ، وأعتقد أننا قادرون على المنافسة في أعمال التعدين المحتملة. نعتقد أن عملنا مستدام.

ستيف بيلاكس (شركة Pieveis Northwoods)

يبلغ عمر منجم توين ميتالز في مينيسوتا 25 عامًا ، ويقدر تايلر أن “هناك ما يكفي من النحاس والنيكل لاستخراجهما هنا لمدة 100 عام.”

قال تيلور إنه لا يشعر بالقلق بشأن ما إذا كان صعود وسقوط صناعة التعدين سيؤثران على حياتها الاقتصادية ، لأنه بحلول ذلك الوقت ، “لقد غادرت بالفعل” ، على حد قوله.

موقف تايلر من مناجم الفحم هو نفسه بين العديد من الأشخاص في المنطقة ، ووافق مجلس مدينة إيلي على قرار تعدين الفحم في مارس 2020.

قال مارشال: “هذا رمز ، لكن الرمز له وزن”.

على الرغم من أن مستقبل جهود التعدين والحفظ في شمال شرق ولاية مينيسوتا لا يزال مثيرًا للجدل ، إلا أن السكان يقومون بالتعدين بطريقة نموذجية في مينيسوتا ، على قيد الحياة وعلى قيد الحياة.

قال تايلور: “لا يزال الكثير من الناس في إيلي يعتبرون التعدين جزءًا مهمًا من تراثهم”. “لا يمكنني أن ألومهم على ذلك. بصفتنا منظمة ، نحاول إجراء حوار وفتح حوار مع الأشخاص الذين يعيشون في إيلي وهم التعدين. ندرك أننا لن نغير رأيهم ولن يغيروا آراءنا ، لكن يمكننا العمل معًا في قضايا أخرى “.

.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى